La alianza estratégica de las policías de Devon y Cornualles y de Dorset es una de estas fuerzas que se está beneficiando de la tecnología de drones. Nos hemos puesto en contacto con su piloto de drones senior, el agente Tom Shainberg, para que nos hable sobre el uso de los drones por parte del equipo de la Alianza.

El equipo de drones de la Alianza se creó en 2016. ¿Cómo fue tu primer contacto con el uso de drones en operaciones policiales?

Mi padre comenzó en 2013 a utilizar drones en su empresa de fotografía aérea y me di cuenta de inmediato de las ventajas que podían ofrecer en la policía. Así que un compañero y yo nos pusimos en contacto con nuestros superiores. Les propusimos un programa experimental para valorar si los drones podían ser un activo útil y aumentar las capacidades
de las fuerzas de policía. El programa fue un gran éxito y, con el tiempo, hemos pasado de ser 3 personas con 2 drones a tener una flota de 30 drones y unos 59 pilotos en los departamentos de policía de Devon y Cornualles y de Dorset; fuimos el primer cuerpo de policía del Reino Unido con una unidad operativa independiente de drones, y estamos muy orgullosos de ello.

¿Cuántas operaciones con drones ha llevado a cabo el equipo desde su inauguración y quétipo de operación es el más frecuente?

Hasta la fecha hemos llevado a cabo más de 600 intervenciones, lo que serán unos 15 000 minutos de vuelo. Hay que tener en cuenta que algunos de los operativos requieren varios vuelos y que a veces estamos desplegados durante días. 350 de estas operaciones se han producido en los últimos 12 meses y esperemos hacer otras 500 en los próximos 12 meses. Intervenimos en una gran variedad de asuntos policiales. Los más habituales son la búsqueda de persona desaparecidas, la intervención en caso de sujetos armados, los accidentes de tráfico, las escenas del crimen y grandes eventos (como partidos de fútbal o festivales de música). También actuamos para asistir a otros cuerpos como el de bomberos.

¿Qué desafíos te has encontrado, cómo los superaste y qué lecciones aprendiste de ellos?

Introducir una nueva capacidad en la policía es un gran desafío. No se trata solo de la novedad tecnológica, sino de la integración de los drones en las tareas diarias de la policía. No es como utilizar teléfonos móviles, que todo el mundo tiene uno y sabe cómo usarlos. Los drones son un ámbito completamente nuevo para todos los implicados y la curva de aprendizaje se hace pronunciada en varios puntos, como la incorporación de los drones en las tácticas operativas la gestión segura de los datos conseguidos de acuerdo con la normativa policial. A medida que hemos ido creciendo, gestionar la flota de drones y el gran número de pilotos se ha hecho más complicado. Al principio, cuando solo teníamos un par de drones y éramos dos utilizándolos, era más fácil. Ahora tenemos 30 aeronaves utilizadas por más de 50 pilotos y distribuidas en un radio de más de 8000 km cuadrados. Mantener todos los drones con el firmware actualizado, en un buen estado de mantenimiento y preparados para desplegarse es todo un desafío. Lo mismo pasa con los pilotos. Tienen que completar un cierto número de horas al mes para seguir operativos y gestionarlo todo es difícil. Por eso estamos a punto de introducir el nuevo sistema de gestión de vuelo, un programa informático con el que podremos gestionar nuestros dispositivos y nuestros pilotos.

Un último desafío que quiero mencionar es el de demostrarle a la gente que lo que hacemos no es volar con un juguete donde y cuando queramos. En el Reino Unido las leyes sobre dónde se puede y dónde no se puede pilotar drones son muy estrictas y la policía tienen que cumplirlas tanto como cualquier otro. El solo mantener el equipo operativo lleva mucho trabajo. Además, cada vez que volamos en una operación planificada, tenemos que dedicar al menos un par de horas a la evaluación de riesgos y la planificación operativa. Si la operación es más complicada puede llevar días de preparación pero la gente no ve esa parte de lo que hacemos, lo que ven es que llegamos y hacemos este asombroso trabajo para ellos.

El éxito se ha logrado solo gracias al compromiso del equipo y al apoyo de nuestros superiores. Muchas veces las imágenes hablan por sí solas y es verdad lo que dicen: una imagen dice más que mil palabras. Sobre todo si la imagen es una fotografía aérea hecha con un dron.

Has sido testigo del desarrollo de la tecnología de drones. ¿Cuáles dirías que han sido los mayores avances en el hardware y en el catálogo de instrumentos?

Creo que dos aspectos que han beneficiado mucho a la policía son los mayores tiempos de vuelo y los mejores instrumentos. Cuando empecé a utilizar drones nos costaba mantenernos 10 minutos en el aire y solo podíamos llevar una GoPro durante el día. En solo unos años hemos pasado a poder estar más de 30 minutos en el aire con cámaras que pueden ver a más de 1 km de distancia y con cámaras térmicas que nos permiten operar las 24 horas. También podemos utilizar un altavoz en el dron para comunicarnos con personas en el lugar. Nunca pensé que podríamos hacer algo así. A menudo hablo con la gente de “los viejos tiempos de los drones”, pero en realidad no hace más de cinco años de esos tiempos. Solo puedo imaginarme lo que podremos hacer dentro de otros cinco.

Llevas algún tiempo utilizando el DJI Mavic 2 Enterprise Dual. ¿Qué rendimiento ha tenido el dron?

El M2E es un gran dron. Se despliega rápidamente y nos da una vista aérea justo cuando la necesitamos. Debido al tamaño de nuestras fuerzas y el del área que cubrimos (casi 8000 km cuadrados), patrullamos las 24 horas los tres condados con vehículos de respuesta armada (ARV, por sus siglas en inglés). Estos son los que nos permiten desplegar drones al instante, pero debido a la cantidad de equipo que deben llevar, el tamaño es algo fundamental. No pueden llevar drones grandes, así que el M2E nos da un equilibrio estupendo entre tamaño, peso y funcionalidad. En algunos incidentes, como una persecución a pie, el tiempo es vital y tenemos que poner un dron en el aire cuanto antes. El M2ED nos permite realizar ese tipo de intervención.

¿Cuáles son las mayores ventajas de utilizar el M2ED?

Como ya mencioné, nuestros vehículos de respuesta armada son los que nos permiten realizar despliegues inmediatos y, con todo el equipo que tienen que llevar en un espacio restringido, no podíamos llevar equipo de visión térmica hasta ahora. El M2ED nos da la opción de intervenir de noche, que había sido una importante limitación para nosotros hasta ahora. Hay que decir que la cámara térmica del M2ED no es tan buena como la cámara XT de nuestro M210. Aún así la posibilidad de desplegar rápidamente un dron para peinar la zona tras un accidente de tráfico o una persecución es una gran ventaja. Un dron solo vale si está disponible donde y cuando lo necesitas. El M2ED hace eso por nosotros. Tenemos dos M210 que, debido a la extensa zona que cubrimos, pueden tardar un poco en llegar donde los necesitamos. El M2ED llena ese hueco y nos permite comenzar el operativo poniendo una cámara aérea en el aire rápidamente.

Si escribieras una lista con avances que te gustaría ver en los drones en el futuro, ¿qué serían tus tres mayores deseos?
Lo primero sería definitivamente mejor resistencia al clima. Vivimos en un país donde desgraciadamente llueve durante gran parte del año y la falta de resistencia al agua limita mucho nuestra capacidad de acción. También poder volar en vientos más fuertes. Tenemos fuertes vientos en buena parte del país, así que entre el viento y la lluvia muchas veces no podemos despegar. En nuestro trabajo tenemos que salvar vidas y reunir pruebas así que no nos podemos permitir el lujo de esperar al buen tiempo. Cuando tenemos que volar el clima
no puede ser un obstáculo.

En segundo lugar, tiempos de vuelo más largos. Utilizamos los drones más que antes. Ahora los utilizamos con regularidad en operaciones que pueden durar horas. Aunque podemos seguir operativos todo el día cambiando las baterías, perdemos valiosos minutos en el aire al
tener que aterrizar cada 25 minutos o así para hacer el cambio. Estar más tiempo en el aire mejoraría dramáticamente el servicio que podemos ofrecer.

Por último, también me gustaría ver avances en los instrumentos utilizados. Hemos avanzado mucho en los últimos años y el M2E nos ha enseñado lo útiles que un foco y un altavoz pueden ser montados en un dron. Me gustaría tener la posibilidad de comunicación bilateral, no solo en un sentido, para poder hablar con personas que se encuentren en riesgo. Disponer de zoom ha sido uno de los mayores avances que hemos experimentado hasta ahora y ha sido una mejora enorme respecto del Mavic Pro. Me gustaría disponer de capacidades de zoom aún mejores. Además, estoy seguro de que hay muchas posibilidades que no se me ocurren y que veremos nuevos el desarrollo de nuevos instrumentos en los próximos años. Si piensas en los drones como en plataformas capaces de cargar cosas, todo
es posible. El único límite es la imaginación de la gente.

¿Algún comentario final que quieras compartir?

Estamos en un momento apasionante en el mundo de los drones y estamos avanzando a un ritmo que a veces cuesta seguir al día. El uso de los drones en la policía es algo completamente novedoso que no ha sido hecho nunca antes. Me siento privilegiado por poder ser parte de esto y tengo ganas de ver lo que nos deparan los próximos años.

The U.K. Home Offce National Statistics. Statistical Bulletin 10/17

Police Workforce, England and Wales, 31 March 2017

DJI
DJI, líder mundial en tecnología de drones civiles y de imagen aérea, es una empresa fundada y dirigida por personas apasionadas por los helicópteros a control remoto y expertos en tecnología de vuelo controlado y estabilización de cámara. La empresa se dedica a producir equipos de fotografía y filmación aérea, proporcionando plataformas más accesibles, fiables y de más fácil uso para emprendedores e innovadores de todo el mundo. DJI realiza actualmente operaciones de alcance internacional en América, Europa y Asia, y sus soluciones y productos revolucionarios son preferidos por clientes de más de 100 países para diversas aplicaciones: filmación, construcción, inspecciones, respuesta a emergencias, agricultura, conservación y otras industrias y sectores.