En otoño de 2017 un sospechoso armado se atrincheró en el interior de una casa a las afueras de Perú, Illinois, tras abrir fuego contra agentes de policía. La situación no hacía más que empeorar: el sospechoso parecía encontrarse en un estado de inestabilidad emocional, era un antiguo soldado con experiencia en el uso de explosivos y había amenazado con poner explosivos caseros por la casa. Más de 150 efectivos de seguridad pública rodearon la casa. Por suerte para las unidades de intervención táctica y el personal de emergencias, el sospechoso estaba dispuesto a negociar.

Una llamada de auxilio

El día avanzaba y el comandante a cargo del incidente sabía que la noche solo complicaría la situación. Consultó con su equipo qué opciones tenían. Ed Rogers, jefe del departamento de bomberos de Útica, pensó inmediatamente en el departamento de bomberos de Lynwood y su programa de operaciones con drones. La combinación de imágenes térmicas y de una perspectiva aérea de la casa les permitiría tener controlados los alrededores en caso de que el sospechoso intentara escapar.

Tras recibir la llamada, Keenan Newton, teniente y coordinador de VANT del departamento de bomberos de Lynwood, se personó en el lugar antes del atardecer. Mientras su equipo y él empezaban a descargar el equipamiento, el sospechoso le dijo al negociador que su teléfono estaba quedándose sin batería. Los negociadores necesitaban que el sospechoso siguiera hablando para conseguir llevar la situación a un desenlace pacífico. Fue un momento muy
tenso. Todo el mundo pensaba que la situación empeoraría si no se le facilitaba al sospechoso un nuevo teléfono. Había que hacer algo.

El primer intento de entregarle un teléfono con un robot de la policía fracasó. Se había producido un error técnico. El comandante a cargo del incidente miró al jefe Rogers y le preguntó si podían entregar el teléfono con un dron. “Claro que podemos, somos bomberos,” respondió el jefe Rogers.

Keenan se puso a trabajar de inmediato. La idea era utilizar un sistema de liberación de carga, un sistema de liberación a control remoto utilizado en entregas con drones, instalado en un DJI M600 Pro, para introducir el teléfono por la ventana del baño del sospechoso. Dos drones Inspire 1 volaron cerca para guiar y grabar la entrega. El teléfono estaba atado a una cuerda y en pocos minutos el dron se encontraba sobrevolando la casa. Aproximándose con cuidado, Keenan consiguió posicionar el teléfono justo enfrente de la ventana de un baño y lo balanceó hacia dentro, donde el sospechoso pudo recogerlo.

El sistema de liberación de carga instalado en el DJI Matrice 600 Pro

Matrice 600 Pro en una misión nocturna de entrega

“El dron lo soltó y cinco hora más tarde, el sospechoso se entregó pacíficamente”, afirmó Keenan.

“Diría que fue una operación que salvó vidas. Muchos incidentes como este terminan escalando hasta un punto en que tanto el sospechoso como los agentes corren un peligro mortal. Uno de los principales objetivos de tener drones en nuestro departamento de bomberos es el de proteger las vidas humanas y mantenerlas fuera de peligro”, declaró Keenan.

Unos humildes comienzos

En contraste con el éxito que Keenan y el departamento de bomberos de Lynwood cosecharon esa noche, el jefe de bomberos John Cobb fue en el pasado muy escéptico sobre el programa de drones. “En aquella época pensaba que los drones eran más un juguete que una herramienta operativa del servicio de bomberos”, dijo el jefe Cobb.

Sin embargo, cambió de parecer a raíz de una operación de búsqueda y salvamento que tuvo lugar en diciembre de 2016. Un vehículo con dos personas se salió de la carretera y cayó en un lago. Cerca de allí, una persona aparcaba su coche y se dirigía al banco. Justo antes de entrar, escuchó el ruido producido por uno de los pasajeros intentando salir del agua y gritando pidiendo auxilio. El testigo se apresuró a su coche y llamó al número de emergencias.

Sin embargo cuando llegó al lugar, el hombre había desaparecido. El departamento de bomberos de Lynwood respondió inmediatamente y solicitó a comunidades vecinas equipos de buceo y otros recursos de rescate en el agua. La ciudad de Chicago envió un helicóptero para ayudar en la búsqueda. Sin embargo no tuvo suerte en la búsqueda y tuvo que volver al quedarse sin combustible. El jefe de bomberos llamó a Keenan.

Keenan llegó con su dron y lo puso en el aire en cuestión de minutos, retomando la búsqueda donde la dejó el helicóptero. Con la tarde avanzada el equipo de buceo encontró el coche, pero no había rastro del segundo desaparecido. La temperaturas estaban descendiendo
rápidamente, y el hielo que se había roto estaba volviendo a cerrarse. Cuando la noche cayó hubo que detener la búsqueda. A la mañana siguiente Keenan utilizó su Phantom 3 Pro para crear un mapa del área. Con la ayuda de este mapa se pudieron determinar los lugares más probables en donde podía encontrarse la segunda víctima. La búsqueda se retomó en cuanto fue posible hacerlo de forma segura, y se encontró el segundo desaparecido en menos de 30 minutos.

Debido al clima helado y a los peligros asociados a la búsqueda bajo el hielo se hubiera tardado días en completar la misión de otra forma. Este incidente hizo que el jefe Cobb se replantease su postura respecto a los drones y diese a Keenan el visto bueno para comenzar un programa de sistemas aéreos no tripulados en el departamento.

El desafío de la financiación

El primer desafío del departamento de bomberos de Lynwood fue el de conseguir financiación para el proyecto teniendo un presupuesto limitado, un problema recurrente en muchos pequeños y medianos departamentos. Una vía de financiación a la que recurrieron fue la de donaciones y contribuciones. Un miembro de la comunidad local facilitó al departamento de bomberos de Lynwood su primer dron, y
las donaciones son aún hoy uno de los pilares de financiación del programa.

Con el tiempo, estos generosos regalos demostraron su valor. Incidentes como la entrega del teléfono o la recuperación bajo el agua no solo demostraron la utilidad de los drones en el terreno, sino que sirvieron de base de aprendizaje para futuras operaciones.

El programa de drones siguió creciento tras varias misiones con éxito, y el departamento de bomberos de Lynwood consiguió financiación adicional. En estos momentos, tienen tres drones que utilizan regularmente, incluyendo un DJI M600 Pro, un enorme y robusto dron utilizado por empresas.

“Comenzar un programa de sistemas aéreos no tripulados tiene sus desafíos. Con una aeronave DJI, la parte de volar es sencilla. Algunos
de los obstáculos que se encuentran en el camino son los de convencer a la gente, mostrar la utilidad del programa y conseguir la financiación necesaria”, comentó Keenan Newton. “Sin embargo, si crees de verdad en algo, no te rindas. Encuentra formas alternativas de avanzar y permanece siempre atento a oportunidades de demostrar el valor de los drones.”

El valor de los drones en la seguridad pública
El éxito del programa de sistemas aéreos no tripulados del departamento de bomberos de Lynwood es representativo de una tendencia en el sector público. Muchos pequeños y medianos departamentos se están dando cuenta de que no es imposible iniciar un programa de drones incluso con un presupuesto limitado o teniendo que hacer frente a los escépticos. Este caso prueba el valor aportado, con el tiempo, por el uso de drones sobre el terreno. Ver la historia del Lynwood FD:

DJI colabora continuamente con pequeños departamentos como el de Lynwood ofreciendo programas educativos y entrenamiento de primera mano en tecnología de drones y en I+D. Puedes consultar algunos de nuestros proyectos completados en nuestro Libro blanco de DJI Enterprise .

Los drones están cambiando la forma en que las agencias gubernamentales sirven al público, desde las grandes operaciones
hasta los pequeños detalles. Los drones se han hecho ya un sitio en el ámbito de la seguridad pública; otras agencias y departamentos
públicos están explorando sus posibilidades en otras áreas como el transporte, las infrastructuras o los servicios medioambientales.

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DJI
DJI, líder mundial en tecnología de drones civiles y de imagen aérea, es una empresa fundada y dirigida por personas apasionadas por los helicópteros a control remoto y expertos en tecnología de vuelo controlado y estabilización de cámara. La empresa se dedica a producir equipos de fotografía y filmación aérea, proporcionando plataformas más accesibles, fiables y de más fácil uso para emprendedores e innovadores de todo el mundo. DJI realiza actualmente operaciones de alcance internacional en América, Europa y Asia, y sus soluciones y productos revolucionarios son preferidos por clientes de más de 100 países para diversas aplicaciones: filmación, construcción, inspecciones, respuesta a emergencias, agricultura, conservación y otras industrias y sectores.